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        了解大脑在体重控制中的作用

        除了形态外,男性与女性有很多不同的方式。正如《自然通讯》(Nature Communications)杂志上一篇文章所讨论的那样,其中之一与两性如何增加体重有关。由贝勒医学院的研究人员撰写的这篇论文指出,尽管该现象的潜在过程仍不清楚,但了解大脑如何影响体重控制可能会解开至少部分答案。

        该研究的高级作者徐勇博士想弄清楚大脑在体重控制中所起的作用。性别与体重的关系提出了“一种可能导致性别差异的新颖机制。”

        较早的研究表明,两个主要因素-性染色体和性激素-与人体如何控制不同性别的体重有关。尽管科学家认为激素在维持体重方面起着至关重要的作用,但对性染色体及其在调节体重中的作用知之甚少。

        在这项研究中,徐和他的团队研究了第三组-大脑。他解释说:“我们认为我们是研究大脑以了解男性和女性体重控制差异的首批研究之一。”这也建立在他以前的工作的基础上,该工作建立了大脑中对体重控制至关重要的神经元种群。(相关:在有患心血管疾病的风险方面,不健康与糖尿病一样严重。)

        表达差异

        在本文中,研究人员研究了这些神经元种群如何导致性二态性,即同一物种中不同性别的个体之间的系统差异。尤其是,他们专注于促上皮黑素皮质激素(POMC)神经元,即在下丘脑中发现的神经细胞,这些神经细胞可调节进食和体重平衡。他们发现,雌性小鼠中的POMC神经元具有比雄性动物更高的神经活动。

        “所有神经元最重要的功能之一就是发出电信号,”贝勒儿科儿科教授徐解释说。“这就是神经元彼此和其他组织交谈的方式。”

        作者认为,增强的POMC功能意味着下丘脑更能通过抑制食欲和增加高脂饮食后的能量消耗来维持女性的体重。为了了解女性中POMC神经元的发射速度比男性中POMC神经元的发射速度快,该小组分析了神经元中基因表达的差异。他们发现了一个基因TAp63,该基因在女性中的表达高于男性。

        “从以前的工作中我们知道,当我们在小鼠的整个体内敲除基因TAp63时,动物就会变得肥胖,”徐说。“在这里,我们仅在POMC神经元中敲除了该基因,而且引人注目的是,这一改变并未影响雄性小鼠。另一方面,雌性小鼠发展成雄性肥胖。”

        通过体内测试,研究人员繁殖了没有TAp63基因的突变的雄性和雌性小鼠,并给它们喂了高脂饮食16周。在研究结束时,研究人员研究了从小鼠中提取的大脑样本,并将这些样本与试验期间记录的体重和进食习惯的变化相关联。

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